Using the cup as a metaphor

#1

Master Ri-Chang uses the cup to help explain Śūnyatā or 空:

眼前我举一个简单的比喻,譬如说这个地方有一个茶杯摆在这里,是的,你们大家看见这个桌上有一个茶杯,或者是一个东西。就是这地方,假定我们譬如说,随便说空啊,空不空啊?有一个茶杯,那当然不空。现在我把那个茶杯从这地方拿掉了,这地方还有没有茶杯?没有了,这地方空不空啊?大家说空了。然后呢,这大家说空,我又把那个茶杯搬回来,请问这地方空不空啊?你们说说看,空不空啊?你们说说看,空不空啊?啊?不空。好像是不空,错了!这个色法,你讲的不空,没有错,色法─就是实际上呢还是色法。假定它真的是空的话,你东西摆进去、拿掉,它有没有关系啊,请问?它是如果是空的话,你摆在那里,它也是空,不摆那里也是空,并不影响你摆不摆,对不对?这个了解不了解?

(p106) 如果说这个拿掉了,这个是色,就是我们看得见的形式上面它是空掉了,可是它本身哪,不是,我们现在去讲的时候叫“空性”。它空的特质是什么?就是尽管你茶杯摆在那里,它还是空的呀!正因为是空的,所以你摆进去没关系,你拿掉也没关系嘛,它总归总是空啊!这个道理,理念有没有?大家想想看。这是个非常浅近的比喻喔!所以我们现在都错了,就以为,喔,这个叫空;然后呢,这个叫不空。这个是色法,颜色的色,这个是你看得见的,可以触摸得到的,对不对?真正的空性,是不是我们眼睛看得到,我们触摸得到?假定我们眼睛看见到、触摸得到的话,那佛是一点用场都没有,他还要忙了个半天。我们晓得空,拿掉嘛就空了嘛,还要你说了个半天啊!清楚不清楚?

所以这个概念啊!但是这个算不算啊?这是比喻喔,始终是个浅近的比喻,你们千万不要把那个浅近的比喻当作真的,一层一层地深入。这个单单这个道理的话,不是语言能够表达的,这个倒千真万确。我们一定要什么?一定要持戒,把业障慢慢消除,然后呢心要宁静深细,那时候啊,你能够由闻而思,把握住真正……。

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#2

如俊法师 relates the story of how Master Ri-Chang used the cup to illustrate how much we don’t really know (the video starts from the 7 minute mark).

This teaches the lesson of how ignorant I am - to the extend of how I am not even aware of how much I don’t know.
How to remedy this?
To earnestly follow Buddha’s teaching to eliminate our ignorance.

what are your thoughts on this?

#3

Master Zhen Ru also uses the cup to illustrate karma.

造了惡業不要放置不管,惡業就好比冷水,善業就好比熱水,在一個杯子裡熱水多了之後,你這杯子就是熱的,冷多了之後就是冷的。所以我們要多多地去造善業,讓善業先先成熟,這樣我們生生世世都會得到比如生為人身、長相莊嚴、財富富饒,然後有廣大朋翼。

I understand it as Bad karma would be like cold water. Good karma would be like hot water. A cup that has more hot water that cold water will feel warm. Similarly, we should strive to create more good karma than bad. This will have our good karma ripen first - likened to the cup feeling more warm than cold when touched.

Watch this discourse by 如俊法师 to find out more: